Vanuit Canada kreeg ik een leuke detective-opdracht. De vraag was of ik kon achterhalen wie de ex-bezitters van een 18e eeuws economie-boek waren. Op het titelblad stonden diverse handgeschreven namen, één daarvan was lang geleden met inkt helemaal weg "geblokt". Er waren met moeite nog vier letters te lezen. Door de verbinding te leggen tussen de leesbare namen werd duidelijk dat het boek in militaire kringen circuleerde. Daarmee kwam een in ongenade gevallen kolonel in beeld, wiens naam klopte met de vier leesbare letters.

Voor Plein23, stichting voor cultuureducatie in Veghel, ontwikkelde ik een lessenserie over morele dilemma's. Kinderen gaan in verschillende werkvormen met elkaar in discussie over dilemma's in de oorlogsjaren en leggen de link met hun eigen keuzes. Ook de leerkrachten worden getraind in de discussiemethode. Het lespakket is in september 2014 onderdeel van het herdenkingsprogramma "70 jaar Operation Market Garden". Veghel lag destijds in het hart van deze militaire operatie, die leidde tot de bevrijding van Zuid-Nederland.

Link: lessenserie in de pers

Honderd jaar geleden begon de Eerste Wereldoorlog. Nederland ontsprong de dans, maar de spanning was natuurlijk wel voelbaar. Mannen werden gemobiliseerd, de forten van de Hollandse Waterlinie in paraatheid gebracht en Belgische vluchtelingen gehuisvest. Het Utrechts Archief richt een mooie tentoonstelling in over het dagelijks leven in die tijd. Ik kreeg de klus om daar een educatief programma bij te ontwerpen. Vanaf maart 2014 kunnen kinderen samen met hun ouders in een speciale rondleiding zelf meewerken aan het inrichten van de tentoonstelling.

Link: website expositie


Een kleine researchklus met een leuk Suske en Wiske gehalte... Vanuit Zweden kwam de vraag of ik een Nederlands reisverlagje uit 1896 wilde vertalen en van achtergrondinformatie voorzien. Het document blijkt geschreven te zijn door iemand met de fantastische naam "Baron Quarles de Quarles". Zijn taak: de Koning en Koningin van Siam begeleiden tijdens een bezoek aan Nederlands Indië. In hun gevolg: 180 halfbroers, zussen, prinsen, hofdames, een vage vlootkapitein uit Denemarken en een Belgische lijfarts.

 


Vorig jaar leverde ik met erg veel plezier een bijdrage aan de achtergrondresearch voor de serie "O'Hanlon's Helden", waarin reisschrijver Redmond O'Hanlon in de sporen van 19e eeuwse ontdekkingsreizigers treedt. De serie is heel goed ontvangen, en inmiddels is duidelijk dat er een tweede serie gaat komen!

 

In het voorjaar van 2013 verzorg ik voor de Vrije Academie (het instituut dat de colleges voor de Volkskrant Academie en NRC Cultuur opzet) een zesdelige curus over cartografie, "voor iedereen die weleens wegdroomt bij een opengeslagen atlas".

Link naar de volledige cursusomschrijving

 



Een week lang was ik ondergedompeld in het IDFA festival. Als moderator begeleidde ik na afloop van diverse films het nagesprek tussen de filmmaker en het publiek. Inspirerend! Het festival is voor veel makers zo belangrijk, dat ze graag de vertoning van hun film in Amsterdam komen bijwonen. De publieksgesprekken zijn dan een leuke extra. Ik sprak onder meer met Finse, Canadese Nederlandse filmmakers en soms ook met enkele hoofdpersonen uit de documentaire.

www.IDFA.nl

De Vergelijkende atlas van de Vijfheerenlanden, geproduceerd en uitgegeven door Suvarov en grafisch ontwerper Tegenwind, is door het Nationaal Archief op 18 Februari getipt op de “nieuws” sectie van de website. In de atlas zijn verschillende cartografische bronnen van het Archief gebruikt. De manier waarop dit is gedaan spreekt ook het Nationaal Archief aan: “Een prachtige kaartenatlas, niet alleen voor bewoners van de Vijfhereenlanden maar voor iedereen die geïnteresseerd is in een ontdekkingstocht naar sporen van het verleden in het landschap van nu”.

Meer informatie: Nationaal Archief

Begin 2011 was het zover: de lancering van De Vergelijkende atlas van de Vijfheerenlanden. Het boek is enthousiast ontvangen, zowel in de streek als daarbuiten. De lokale krant wijdde een volledige pagina aan de verschijning van het boek; alle boekhandels in de streek, verschillende musea en historische verenigingen werken mee aan de distributie. Inmiddels is het boek ook verkrijgbaar bij Selexyz boekhandels in heel Nederland. Het doel was om een modern vormgegeven boek over lokale geschiedenis te maken, dat de lezer uitnodigt om zelf aan de slag te gaan. Uit de eerste reacties blijkt dat dit is gelukt!

Bestel het boek via: www.atlasvijfheerenlanden.nl

Pers: Nationaal Archief Nieuws
Pers: Het Kontakt
Pers: Historische Cartografie


Tijdens voorzichtige verkenningen voor mijn project “Verre Rusplaatsen”  stuitte ik via Flickr op een foto van een verdwaalde grafsteen in een park in China. Diverse Chinese parkbezoekers bleken op zoek naar de persoon die schuil ging achter de verweerde inscriptie op de steen. Met wat research wist ik uit te vinden dat het moest gaan om een zekere Pater Willems uit Meijel, die tot 1947 werkte in een klooster nabij Beijing. Een Meijelse amateurhistoricus publiceerde enkele jaren geleden een boekje over het leven van Pater Willems, maar was niet op de hoogte van de omzwervingen van de steen. De Meijelse historische vereniging en de Chinese amateurhistorici zijn inmiddels met elkaar in contact gebracht en wisselen enthousiast informatie uit.

Meer informatie: www.medelo.nl

Eind vorig jaar gaf ik samen met restauratrice Natasha Herman een workshop over “de wereld van het zeldzame boek” in Ottawa (Canada). De reacties waren erg enthousiast, wat er uiteindelijk in heeft geresulteerd dat we nogmaals met onze training op reis zijn gegaan. In maart hebben we op uitnodiging van Auckland City Libraries (Nieuw-Zeeland) en de National Library of Australia in beide landen onze tweedaagse workshop gegeven. Ruim 50 vertegenwoordigers van “special collections libraries” waren present. Het gaf een bijzonder gevoel dat in Australië zelfs deelnemers per vliegtuig arriveerden om aan de workshop deel te nemen!

Meer informatie: www.nla.gov.au/events/